北美国家感恩节漫谈

北美国家感恩节漫谈

摘要:不管是加拿大还是美国,劳作了一年的人们通常会利用感恩节的四天小长假,开车与家人一起到外地度过一个悠闲的假期,因此公路上经常能看到长长的“车龙”。

在收获的季节举行仪式感谢上天,是世界各民族都有的传统。在美国,感恩节通常被赋予庆祝丰收的含义。在这个特殊的日子里,人们一边与家人团聚,一边享用上天馈赠的美食。

关于感恩节由来的版本有很多种,不过最普遍的一种说法与美国历史的开端密切相关。据说1620年,当那艘著名的“五月花”号轮船载着102名来自英国的清教徒长途跋涉抵达美国马萨诸塞州后,人生地不熟的英国移民饥寒交迫,面临着巨大困难。所幸的是,当地善良的印第安人主动赶来帮忙,教会了这些英国移民狩猎、捕鱼、种植玉米等生存技能。在印第安人的帮助下,一年的辛苦劳作之后,移民们终于获得了丰收。为了感谢印第安人的帮助,英国移民邀请印第安人一起聚餐庆祝节日,这便是美国感恩节的由来。不过虽然自此以后美国各州都会举行感恩节活动,但却没有一个固定的日子。直到1863年时任美国总统林肯宣布感恩节为全国性法定假日,并规定每年11月的第四个星期四为感恩节假日。

虽说感恩节的法定假日只有一天,但美国人通常会请假,将感恩节与周末连起来。一般来说美国的学校会从感恩节那天起放四天假,而商店等也在感恩节那天关门停业。

历史上,人们庆祝感恩节的方式通常包括唱歌、跳舞、摔跤、赛跑和做游戏等。热心的美国主妇还会给贫穷人家送一篮子食物。今日,美国社会庆祝感恩节的活动则更为丰富,包括到教堂做感恩祈祷、举行体育比赛和戏剧表演、组织化妆大游行等等。有趣的是,美国总统通常会在感恩节这天特赦一只火鸡,寓意赦免和感恩。特朗普上任后推翻了前任总统奥巴马的诸多政策,但是去年感恩节当天特朗普自我解嘲说特赦火鸡这个传统他不会推翻,并于当日在白宫的放生仪式上特赦了火鸡,可见感恩节传统在美国的重要地位。

除了社会庆祝活动,感恩节对于家庭的意义更为重大。对许多美国人来说,感恩节是家庭成员聚会的难得时光,感恩节晚餐通常也是一年中最为隆重的一顿饭。晚餐以美国原住民的食物为主,比如火鸡、南瓜派、蔓越莓酱和土豆泥等,也有一些蔬菜和水果。关于火鸡的做法,美国国务院在其“共享美国”网站上进行了详细介绍。在美国西北部地区,传统的做法是将火鸡裹上佛蒙特枫糖浆,用栗子做的面包粒做填料;而在南方某些地方则用玉米面和牡蛎充作填料,配上糖渍番薯和烤棉花糖;西南地区的民众则可能用安寇椒酱和小茴香涂抹在火鸡上进行烤制。另据了解,之所以选取火鸡作为感恩节主菜,是为了表达人们对先辈初来美国所经历艰难岁月的怀念。

尽管作家欧·亨利把感恩节称作“纯美国式”的节日,不少美国民众也认为只有美国过感恩节,但实际上在美国的邻国加拿大,感恩节同样被列为全国性法定假日。加拿大的感恩节是每年10月的第二个星期一。有意思的是,加拿大的感恩节比美国感恩节时间早,也许是因为加拿大在北方,收获的季节更早吧。

关于加拿大感恩节的起源,有一种说法是,英国探险家马丁·法贝瑟在1578年没能发现通往东方的北部航路,却误打误撞来到了加拿大。为了感谢上天没让自己死在海上,马丁·法贝瑟举行了一个感恩仪式,这被认为是西方殖民者在加拿大过的最早的感恩节。起初加拿大的感恩节宗教意味浓厚,随着时间推移,感恩节在加拿大逐渐变得世俗化。关于感恩节日期的选择在加拿大历史上也曾有过争议,最终1957年加拿大议会宣布,每年十月的第二个星期一作为感恩节假日。这个日子正好处于秋高气爽、农作物丰收的季节。

之所以美国的感恩节比加拿大名气大,其中一个原因是美国的感恩节后往往伴随着“黑色星期五”的疯狂大购物,这一购物狂欢可以说是当今感恩节对于普通民众来说最重要的活动。有人说,感恩节开启了美国的圣诞购物季,这也是商家们最为忙碌的日子。商店在周四关门歇业,周五重新开张,迎接大批等待“扫货”的顾客,这种场面在美国各地屡见不鲜。

不管是加拿大还是美国,劳作了一年的人们通常会利用感恩节的四天小长假,开车与家人一起到外地度过一个悠闲的假期,因此公路上经常能看到长长的“车龙”。

(光明日报驻华盛顿记者 汤先营)

责任编辑:叶其英校对:李天翼最后修改:
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